Steven Stengel / Benj Edwards

45 jaar geleden bracht Radio Shack het TRS-80 Micro Computer System uit, een personal computer uit 1977 die een tijdperk van goedkope pc's lanceerde, samen met computers van Apple en Commodore. Hier is wat er speciaal aan was.

Een goedkope, gebruiksklare computer

Op 3 augustus 1977 introduceerde Radio Shack het TRS-80 Micro Computer System voor $ 599,95 - ongeveer $ 2.904, vandaag gecorrigeerd voor inflatie. Dit complete systeem omvatte een hoofdeenheid met een ingebouwd toetsenbord, een cassetterecorder en een monochrome monitor. Na de introductie van Model II later, werd dit eerste model bekend als de TRS-80 Model I. In 1977 was de prijs van $ 599,95 van de TRS-80 een groot probleem. Ter vergelijking: de Apple II werd verkocht voor $ 1298 met 4K RAM (dat is maar liefst $ 6284 vandaag), en het bevatte geen monitor of opslagapparaat.

Het TRS-80 Micro Computer System in een Radio Shack-catalogus, 1977.
De TRS-80 zoals hij verscheen in een Radio Shack-catalogus uit 1977. Radio Shack

Maar je krijgt altijd waar je voor betaalt: de originele TRS-80 was een vrij primitieve machine. Onder de motorkap gebruikte de TRS-80 zijn Z-80 CPU op 1,77 MHz en bevatte slechts 4 kilobyte (KB) RAM. De video kon slechts 64 kolommen en 16 rijen monochrome tekst (allemaal hoofdletters) weergeven zonder ondersteuning voor echte bitmapafbeeldingen (hoewel je door een blokvormig tekstteken te gebruiken een 128×48 pixelweergave zou kunnen creëren ). Het bevatte ook geen geluidshardware, maar veel programma's gebruikten een truc om eenvoudige geluiden via de cassettepoort uit te voeren.

Een kind dat een TRS-80-computer gebruikt in de buurt van een kerstboom terwijl zijn ouders toekijken.
Fragment uit een TRS-80-advertentie uit 1978. Radio Shack

De TRS-80 kreeg zijn naam als een combinatie van Radio Shack's moederbedrijf (Tandy), Radio Shack zelf, en de keuze van de CPU, de Zilog Z-80. Vertaal de naam als "Tandy Radio Shack Z-80" en het is logisch. Helaas voor Radio Shack kreeg de computer al snel de denigrerende bijnaam "Trash-80" omdat het gemakkelijker te zeggen was, en het had de extra bonus van een ingebouwde put-down (dat de computer "prullenbak" was in vergelijking met machines zoals de Apple II). Tot op de dag van vandaag stoort de Trash-80-bijnaam nog steeds TRS-80-fans, dus het is geen vriendelijke of vertederende naam.

Ondanks zijn beperkingen, bevatte Model I genoeg functies om veel mensen blij te maken die hun eigen kant-en-klare computersysteem wilden bezitten dat ze in het comfort van hun huis konden gebruiken. Hoewel de 'personal computer' als concept nog heel nieuw was, waren veel eerdere pc's alleen verkrijgbaar als kits . Dus om een ​​volledig werkende computer te hebben (voor $ 599.95) was destijds een technologisch wonder.

Onderdeel van een advertentie voor de TRS-80 Model I die in november 1977 verscheen in het tijdschrift Byte.
Radio Shack

Dankzij het uitgebreide netwerk van 5.000 winkels van Radio Shack in de Verenigde Staten was de Model I vanaf het begin een enorme hit, met een verkoop van 10.000 eenheden in de eerste maand en 100.000 eenheden in 1978, wat een aanzienlijk deel van de jonge microcomputermarkt op de tijd. Het inspireerde een trouwe aanhang die het komende decennium voortduurde tijdens de release van de toekomstige pc-systemen van Radio Shack.

Hoe was het om een ​​TRS-80 te gebruiken?

Toen u een TRS-80 Micro Computer System kocht, had u alles wat u nodig had om programma's te schrijven en op te slaan. Het TRS-80 Model I bevatte de BASIC-programmeertaal in ROM (en een zeer gebruiksvriendelijke handleiding ), waardoor het programmeren relatief eenvoudig direct uit de doos mogelijk was. Met de meegeleverde cassettedrive kunt u gegevens op een gewone audiocassetteband laden of opslaan. Als u een uitbreidingsinterface en een diskettestation had gekocht, zou u data veel sneller kunnen opslaan en laden, maar de combinatie van beide eenheden kost meer dan het originele TRS-80-systeem.

Een man met een TRS-80 op een bureau.  Onderdeel van een advertentie voor de TRS-80 Model I die in november 1977 verscheen in het tijdschrift Byte.
Radio Shack

U kunt ook software op cassette of diskette kopen voor uw Model I-computer. Populaire toepassingen waren onder meer tekstverwerkers zoals Scripsit en Electric Pencil, spreadsheet-apps zoals VisiCalc en games zoals Star Trek en  Android Nim - om nog maar te zwijgen van de overvloed aan tekstavontuurspellen . In 1979 programmeerde Leo Christopherson een beroemde geanimeerde demo genaamd The Dancing Demon , die al snel de trots werd van veel TRS-80-bezitters nadat Radio Shack het had gepubliceerd.

Toch heeft de TRS-80 een middelmatige tot matige reputatie in vergelijking met andere vroege pc's zoals de Apple II . We vroegen Harry McCracken - een redacteur bij Fast Company en een vroege TRS-80-gebruiker - of het TRS-80 Model I in zijn ervaring misschien buggy of ondermaats was. Hij zegt dat zijn lauwe reputatie een misverstand is, deels vanwege de bijnaam van de computer. " Dit hele herbekentenis van 'Trash-80' als zogenaamd geliefde bijnaam voor een junky computer heeft mensen misleid over hoe de TRS-80 eruit zag," zegt McCracken. "De TRS-80 had niet de glamour van de Apple II, maar verkocht in het begin beter en was ongelooflijk handig."

GERELATEERD: 45 jaar later heeft de Apple II nog steeds lessen om ons te leren

De TRS-80 Legacy

Het TRS-80 Model I bleek erg populair en inspireerde het volgende decennium ten minste 16 computers die de merknaam "TRS-80" droegen. Hiervan waren alleen de TRS-80 Model III- en Model 4-serie achterwaarts compatibel met Model I. Het Model II begon zijn eigen parallelle tak, net als de TRS-80 Color Computer-serie. Hier is een lijst van de belangrijkste TRS-80-modellen die Radio Shack in de loop der jaren heeft uitgebracht:

In 1984 begon Radio Shack de Tandy 1000 te verkopen, die zijn computerproducten op een zeer succesvolle IBM PC-compatibele tak bracht. Het merk "Tandy" nam in 1985 fulltime nieuwe pc's over, inclusief op enkele vervolgmodellen van de TRS-80-lijn zoals de Tandy 102 .

Wat betreft de TRS-80 Model I? Na een succesvolle run van 3 jaar stopte Radio Shack met de productie van de Model I in januari 1981 omdat deze niet voldeed aan de nieuwe FCC-regels. Maar het had nog steeds een enorme impact en maakte onderweg veel fans.

Gefeliciteerd met je verjaardag, TRS-80!

GERELATEERD: 40 jaar later: hoe was het om in 1981 een IBM-pc te gebruiken?