Evan Amos

40 jaar geleden bracht Commodore de Commodore 64-thuiscomputer uit, die verkooprecords vestigde, de Amerikaanse videogame-industrie op zijn kop zette en programmeren introduceerde bij een generatie kinderen over de hele wereld. Dit is waarom het speciaal was.

Computers voor de massa, niet voor de klassen

Slechts een jaar nadat hij de wereld had verbluft met de Commodore VIC-20 , die de prijsbarrières op het gebied van thuiscomputers doorbrak, verbeterde Commodore zichzelf met de Commodore 64, die indrukwekkende geluidsmogelijkheden, op sprite gebaseerde graphics en maar liefst 64 kilobytes (KB ) geheugen voor een even schokkende prijs van $ 595 (ongeveer $ 1.804 vandaag, gecorrigeerd voor inflatie).

In feite was het hebben van 64 KB RAM in een computer van minder dan $ 600 zo'n groot probleem dat het onderdeel werd van de naam van de computer: Commodore 64. De lage prijs, die vergelijkbaar uitgeruste machines van Atari, Apple, Radio Shack en Texas Instruments, perfect afgestemd op de slogan van Commodore-oprichter Jack Tramiel , "Computers for the masss, not the classes."

Commodore rondde zijn specificaties af met een MOS 6510 CPU die draait op 1 MHz en een reeks aangepaste chips zoals de VIC-II -videochip en de MOS 6581 "SID" -chip die indrukwekkende meerstemmige muziek en geluidseffecten konden produceren.

Als goedkope thuiscomputer concurreerde de Commodore 64 voornamelijk met de Atari 800 - computerlijn, de TI-99/4A , de Apple II -serie en tot op zekere hoogte de IBM PC in de Verenigde Staten. In het Verenigd Koninkrijk nam het het op tegen de ZX Spectrum en de BBC Micro. Het was meteen een succes uit de poort.

GERELATEERD: Een vintage Atari is een geweldige weerterminal in 2020

Hoe was het gebruik van een Commodore 64?

Met de Commodore 64 werden het toetsenbord en de hoofdcomputercircuits gecombineerd tot één eenheid. De meeste mensen met een Commodore 64 hebben de computer aangesloten op een tv-toestel thuis of een composietmonitor voor weergave. Als ze programma's schreven in de ingebouwde programmeertaal Commodore BASIC , zouden ze deze op schijf opslaan met de Commodore 1541 - of op cassetteband met behulp van de Commodore 1530 Datasette-drive. Commerciële software kwam op tape, schijf of plug-in ROM-cartridge.

Een shot van de Commodore 64 uit een advertentie
Commodore

Hoewel de Commodore 64 een capabele personal computer was voor productiviteitsapps zoals tekstverwerking en spreadsheets, gebruikten veel mensen (vooral kinderen) hem voornamelijk als een gameconsole. De C64 werd geleverd met twee ingebouwde Atari-compatibele joystickpoorten, waardoor gamen een fluitje van een cent was als je al een Atari 2600-joystick met één knop had (die destijds gemakkelijk verkrijgbaar was in de VS).

Vier Commodore 64-game-afbeeldingen: Zak McKracken, Bubble Bobble, IK+ en Turrican
Enkele geweldige C64-spellen: Zak McKracken , Bubble Bobble , IK+ en Turrican.

Als je door de lijst met top C64-games van de populaire gamedatabase Lemon 64 bladert , zul je zien dat de titels van de C64 een breed scala aan genres omvatten, waaronder actie, RPG, simulatie, strategie, avontuur, platformgame en meer. Populaire C64-spellen zijn onder andere Maniac Mansion , Zak McCracken , Sid Meier's Pirates! , MULE , de Ultima serie, Bruce Lee , IK+ , Turrican , en een geweldige port van Bubble Bobble , onder vele anderen.

In de loop der jaren hebben uitgevers een duizelingwekkend aantal games uitgebracht - meer dan 4.000 - voor de C64 uit meer dan 10.000 softwaretitels in totaal). En het C64-platform is technisch gezien niet dood: Retro-fans blijven vandaag nieuwe Commodore 64-games ontwikkelen.

De erfenis van de Commodore 64

De Commodore 64 was vanaf het begin een succes en verkocht snel snel. Tussen 1983 en 1986 veroverde de Commodore 64 30-40% van de Amerikaanse pc-markt. Schattingen van de verkoopcijfers van de Commodore 64 lopen enorm uiteen (en er zijn geen harde gegevens beschikbaar om te analyseren), maar sommigen geloven dat Commodore gedurende zijn 11-jarige levensduur 12,5-17 miljoen C64-eenheden heeft verkocht.

Tot op de dag van vandaag vermeldt het Guinness Book of World Records de Commodore 64 als het best verkochte enkelvoudige model desktopcomputer ooit uitgebracht. De "desktop" -kwalificatie is belangrijk omdat sommige computers sindsdien, zoals de iPad, iPhone of Raspberry Pi , de verkoop van de C64 hebben overtroffen, afhankelijk van hoe je telt. Toch was de C64 enorm succesvol voor zijn tijd.

Een van de redenen voor de enorme verkoopcijfers was Commodore's tactiek van de verschroeide aarde om concurrenten te onderbieden met steeds lagere prijzen. Door de agressieve C64-prijsdalingen van Commodore bij te houden, werd Texas Instruments uit de markt voor thuiscomputers geperst en werd Atari's beroemde zakelijke mislukking in 1983 gedeeltelijk versneld, wat leidde tot de crash van de Noord-Amerikaanse videogame .

Fragment uit een Commodore SX-64 advertentie.
De Commodore SX-64 (1984) herpakte de C64 in een (zeer zware) draagbare vorm met een ingebouwde monitor en diskdrive.

Gedurende dit alles hield Commodore stand en de C64 bleef populair in Europa. In de loop der jaren heeft Commodore verschillende variaties en uitbreidingen van de Commodore 64 geproduceerd, waaronder de Commodore 64C , Commodore SX-64 , Commodore 64 Games System en de Commodore 128 . Commodore stopte met de productie van de Commodore 64 in 1994 toen Commodore zelf faillissement aanvroeg .

Tegenwoordig kijken veel mensen die zijn opgegroeid met de Commodore 64 als hun eerste computer of gameconsole er met veel plezier op terug als een belangrijk en vormend onderdeel van hun jeugd.

Hoe u de Commodore 64 vandaag kunt proberen

De Commodore 64 was niet alleen een geweldige computer in de jaren 80, maar het is ook leuk om vandaag de dag te spelen. Veel van de beste games zijn tijdloos. Als je vandaag een echte Commodore 64 wilt gebruiken  , kun je proberen op eBay te zoeken of oudere familieleden en vrienden te vragen of ze er een op zolder hebben. Voordat u een van de originele bruine modellen koopt, moet u ervoor zorgen dat deze is opgeknapt of gecertificeerd is, want veel oude C64's werken niet zonder reparatie. Streef ook indien mogelijk naar het lichtbeige Commodore 64C-model, dat over het algemeen betrouwbaarder is dan het eerdere apparaat.

Als u niet de echte hardwareroute wilt gaan, zijn er andere opties beschikbaar. Amazon verkoopt een miniatuur C64-replica die je aan je HDTV-set kunt haken. Met een meegeleverde USB-joystick kun je een selectie klassieke games spelen die ingebouwd zijn.

Je kunt de Commodore 64 ook gratis emuleren. Als je de voorkeur geeft aan een lokale oplossing, kun je de bekende Commodore 64-emulator genaamd VICE voor Windows, Mac of Linux downloaden en uitvoeren. Er zijn ook C64-emulators beschikbaar op Android . Of als je niets wilt installeren, kun je proberen een Commodore 64 rechtstreeks in je browser te gebruiken op bijna elk modern platform. U kunt zelfs schijfkopieën naar het browservenster slepen en neerzetten om games te spelen.

Commodore 64 Mini-console

Een leuke miniatuurreplica C64 die je kunt aansluiten op een moderne HDTV om games te spelen.

Veel plezier en gelukkige verjaardag, Commodore 64!