Evan Amos

40 anni fa, Commodore ha rilasciato l'home computer Commodore 64, che ha stabilito record di vendita, ha scosso l'industria dei videogiochi americana e ha introdotto la programmazione a una generazione di bambini in tutto il mondo. Ecco perché era speciale.

Computer per le messe, non per le classi

Solo un anno dopo aver sbalordito il mondo con il Commodore VIC-20 , che ha infranto le barriere di prezzo nell'ambito dell'home computing, Commodore si è alzato con il Commodore 64, che includeva capacità audio impressionanti, grafica basata su sprite e ben 64 kilobyte (KB ) di memoria per un prezzo altrettanto scioccante di $ 595 (circa $ 1.804 oggi, corretto per l'inflazione).

In effetti, avere 64 KB di RAM in un computer con meno di $ 600 era un affare così grande che divenne parte del nome del computer: Commodore 64. Il suo prezzo basso, che minava macchine equipaggiate in modo simile da Atari, Apple, Radio Shack e Texas Instruments, perfettamente in linea con lo slogan del fondatore di Commodore Jack Tramiel : "Computer per le masse, non per le classi".

Commodore ha completato le sue specifiche con una CPU MOS 6510 funzionante a 1 MHz e una serie di chip personalizzati come il chip video VIC-II e il chip MOS 6581 "SID" in grado di produrre musica ed effetti sonori multi-voce impressionanti.

Come computer di casa a basso costo, il Commodore 64 gareggiava principalmente contro la linea di computer Atari 800 , il TI-99/4A , la serie Apple II e, in una certa misura, il PC IBM negli Stati Uniti. Nel Regno Unito, ha affrontato lo ZX Spectrum e la BBC Micro. È stato un successo appena uscito dal cancello.

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Com'era usare un Commodore 64?

Con il Commodore 64, la tastiera e il circuito principale del computer sono stati combinati in un'unica unità. La maggior parte delle persone con un Commodore 64 collegava il computer a un televisore di casa oa un monitor composito per un display. Se scrivevano programmi nel linguaggio di programmazione integrato Commodore BASIC , li salvavano su disco con il Commodore 1541 o su cassetta utilizzando l'unità Datasette Commodore 1530. Il software commerciale veniva fornito su nastro, disco o cartuccia ROM plug-in.

Una ripresa del Commodore 64 da una pubblicità
Commodoro

Sebbene il Commodore 64 fosse un personal computer capace per app di produttività come elaborazione testi e fogli di calcolo, molte persone (soprattutto bambini) lo usavano principalmente come console di gioco. Il C64 era dotato di due porte joystick compatibili con Atari integrate, il che rendeva il gioco un gioco da ragazzi se possedevi già un joystick in stile Atari 2600 a un pulsante (che all'epoca era prontamente disponibile negli Stati Uniti).

Quattro immagini di gioco per Commodore 64: Zak McKracken, Bubble Bobble, IK+ e Turrican
Alcuni fantastici giochi C64: Zak McKracken , Bubble Bobble , IK+ e Turrican.

Se scorri l'elenco dei migliori giochi per C64 del popolare database di Lemon 64 , vedrai che i titoli del C64 abbracciavano un'ampia gamma di generi, tra cui azione, giochi di ruolo, simulazione, strategia, avventura, platform e altro ancora. I giochi C64 popolari includono Maniac Mansion , Zak McCracken , Sid Meier's Pirates! , MULE , la serie Ultima , Bruce Lee , IK+ , Turrican e un ottimo porting di Bubble Bobble , tra molti altri.

Nel corso degli anni, gli editori hanno rilasciato un numero sbalorditivo di giochi , oltre 4.000 , per il C64 su oltre 10.000 titoli software complessivi). E la piattaforma C64 non è tecnicamente morta: i fan di Retro continuano a sviluppare nuovi giochi Commodore 64 oggi.

L'eredità del Commodore 64

Il Commodore 64 è stato un successo fin dall'inizio, vendendo rapidamente rapidamente. Tra il 1983 e il 1986, Commodore 64 ha conquistato il 30-40% del mercato dei personal computer negli Stati Uniti. Le stime dei numeri di vendita del Commodore 64 variano enormemente (e non ci sono record disponibili da analizzare), ma nel corso dei suoi 11 anni di vita, alcuni credono che Commodore abbia venduto 12,5-17 milioni di unità C64.

Ad oggi, il Guinness dei primati elenca il Commodore 64 come il modello singolo di computer desktop più venduto mai pubblicato. Il qualificatore "desktop" è importante perché alcuni computer da allora, come iPad, iPhone o Raspberry Pi , hanno superato le vendite del C64, a seconda di come si conta. Tuttavia, il C64 ebbe un enorme successo per l'epoca.

Uno dei motivi dei suoi enormi numeri di vendita era la tattica della terra bruciata di Commodore di tagliare i concorrenti con prezzi sempre più bassi. Tenere il passo con l'aggressivo calo dei prezzi del C64 di Commodore ha spinto Texas Instruments fuori dal mercato dei computer domestici e ha parzialmente accelerato il famoso fallimento aziendale di Atari nel 1983, portando al crollo dei videogiochi in Nord America .

Estratto da un annuncio del Commodore SX-64.
Il Commodore SX-64 (1984) ha riconfezionato il C64 in una forma portatile (molto pesante) con un monitor integrato e un'unità disco.

Per tutto questo, Commodore ha tenuto duro e il C64 è rimasto popolare in Europa. Nel corso degli anni, Commodore ha prodotto diverse varianti ed estensioni del Commodore 64, tra cui il Commodore 64C , il Commodore SX-64 , il Commodore 64 Games System e il Commodore 128 . La Commodore smise di produrre il Commodore 64 nel 1994 quando la stessa Commodore dichiarò bancarotta .

Oggi, molte persone che sono cresciute con il Commodore 64 come primo computer o console di gioco lo considerano con affetto come una parte importante e formativa della loro infanzia.

Come provare il Commodore 64 oggi

Il Commodore 64 non era solo un ottimo computer negli anni '80, ma è anche divertente da giocare oggi. Molti dei suoi migliori giochi sono senza tempo. Se vuoi usare  un vero Commodore 64 oggi, potresti provare a cercare su eBay o chiedere a familiari e amici più anziani di vedere se ne hanno uno in soffitta. Prima di acquistare uno dei modelli marroni originali, assicurati che sia ricondizionato o certificato funzionante perché molti vecchi C64 non funzionano senza riparazioni. Inoltre, se possibile, punta al modello Commodore 64C beige chiaro, che tende ad essere più affidabile dell'unità precedente.

Se non vuoi seguire la vera strada dell'hardware, ci sono altre opzioni disponibili. Amazon vende una replica C64 in miniatura che puoi agganciare al tuo set HDTV. Con un joystick USB incluso, puoi giocare a una selezione di giochi classici integrati.

Puoi anche emulare il Commodore 64 gratuitamente. Se preferisci una soluzione locale, puoi scaricare ed eseguire il famoso emulatore Commodore 64 chiamato VICE per Windows, Mac o Linux. Ci sono emulatori C64 disponibili anche su Android . Oppure, se non vuoi installare nulla, puoi provare a utilizzare un Commodore 64 direttamente nel tuo browser su quasi tutte le piattaforme moderne. Puoi persino trascinare e rilasciare le immagini del disco nella finestra del browser per giocare.

Commodore 64 Mini Console

Una divertente replica in miniatura C64 che puoi agganciare a un moderno HDTV per giocare.

Buon divertimento e buon compleanno Commodore 64!