BigBlueStudio/Shutterstock.com

Setelah berbulan-bulan perdebatan, CHIPS dan Science Act disahkan oleh Kongres Amerika Serikat pada hari Kamis. Tapi apa itu, dan apa dampaknya pada elektronik kita?

Apa itu UU CHIPS?

CHIPS and Science Act of 2022 , biasanya disingkat menjadi CHIPS Act atau HR 4346, adalah RUU yang mendapat dukungan bipartisan di DPR dan Senat. Itu disahkan di Senat pada hari Kamis, dengan 243 suara mendukung dan 187 suara menentang, dan sedang menunggu tanda tangan Presiden Joe Biden sebelum menjadi undang-undang — itu mungkin sudah ditandatangani pada saat Anda membaca ini.

Inti utama dari CHIPS Act, dan dari mana akronimnya berasal, adalah “Menciptakan Insentif yang Bermanfaat untuk Menghasilkan Semikonduktor (CHIPS) untuk Dana Amerika.” RUU tersebut menyisihkan lebih dari $52 miliar dalam bentuk subsidi untuk “mendukung pengembangan dan adopsi teknologi telekomunikasi yang aman dan tepercaya, semikonduktor yang aman, rantai pasokan semikonduktor yang aman, dan teknologi baru lainnya.” Uang itu dimaksudkan untuk mendanai pembangunan pabrik fabrikasi semikonduktor, atau disingkat 'fabs', di Amerika Serikat.

RUU ini juga bertujuan untuk meningkatkan pendidikan dan pekerjaan sains di Amerika Serikat, termasuk mendirikan beberapa lokasi “Pusat Penelitian Bahan Karbon”, mengoordinasikan penelitian iklim antara NOAA , NASA , dan lembaga lainnya, meningkatkan program  pendidikan STEM , meningkatkan Jaringan Ilmu Energi , dan lagi. Keseluruhan CHIPS Act memiliki panjang lebih dari 1.000 halaman.

Presiden Biden telah berulang kali mengesahkan RUU itu, dengan mengatakan “itu membuka investasi signifikan dalam sains dan teknologi Amerika yang akan menggerakkan ekonomi dan keamanan nasional kita selama beberapa dekade mendatang.” Tidak mengherankan, produsen chip juga bersemangat. CEO Intel Pat Gelsinger  menyebutnya "langkah penting untuk mendukung seluruh industri semikonduktor AS."

Mengapa UU CHIPS Ada?

Selama beberapa tahun terakhir, chip semikonduktor modern — yang diperlukan untuk semua elektronik modern, mulai dari smartphone hingga truk — telah mengalami kekurangan pasokan. Kapasitas produksi yang terbatas, meningkatnya permintaan elektronik, perselisihan politik, dan masalah rantai pasokan akibat pandemi COVID-19 menjadi faktor penyebabnya. Kekurangan tersebut menyebabkan kartu grafis menjadi sulit ditemukan (yang akhirnya mulai berubah ), pembuat mobil meninggalkan beberapa fitur di mobil baru, kenaikan biaya untuk beberapa komponen komputer , dan masalah lainnya.

Ada banyak pabrik fabrikasi di seluruh dunia, tetapi kebanyakan dari mereka hanya dapat memproduksi ukuran node yang lebih besar, sedangkan ukuran node yang lebih kecil lebih diinginkan untuk produk baru. Misalnya, prosesor Intel dari beberapa tahun yang lalu (seperti Core i5-8250U ) dibangun pada proses 14 nm, tetapi chipset Snapdragon 8 Gen 1 yang digunakan di Galaxy S22 dibangun pada proses 4 nm. Proses yang lebih kecil memungkinkan chip berjalan pada kecepatan yang lebih tinggi dan meningkatkan efisiensi daya — faktor penting untuk elektronik modern, terutama perangkat portabel. Chipset M2 Apple, ditemukan di MacBook Air baru , menggunakan teknologi 5 nm dari Perusahaan Manufaktur Semikonduktor Taiwan (TSMC). Itu juga perusahaan yang sama yang memproduksi sebagian besar prosesor AMD, chip untuk kartu grafis Nvidia dan AMD, beberapa chip Intel, dan banyak produk lainnya.

Hanya beberapa pabrik di seluruh dunia yang dapat memproduksi chip dengan proses yang lebih kecil, jadi ketika salah satu dari mereka memiliki masalah (seperti Taiwan yang menangani kekurangan air ), ia memiliki efek riak di seluruh rantai pasokan. Itulah mengapa penting untuk membangun lebih banyak pabrik di lebih banyak lokasi di seluruh dunia.

Ada faktor politik lain yang terlibat dengan produksi chip. Taiwan, tempat TSMC dan sebagian besar pabrik perusahaan bermarkas, berada di pusat ketegangan politik yang meningkat antara China dan Amerika Serikat . Banyak pabrik penting lainnya berada di daratan China, yang masih dalam perang dagang dengan Amerika Serikat . Hubungan geopolitik jauh di luar lingkup How-To Geek , tetapi sederhananya, banyak pejabat pemerintah di Amerika Serikat lebih memilih untuk tidak terlalu bergantung pada impor chip dari negara lain — itulah sebabnya CHIPS Act memberi perusahaan uang untuk membangun pabrik di Amerika Serikat.

Apakah UU CHIPS Penting bagi Saya?

Ada banyak alasan bagi bisnis dan pemerintah untuk peduli dengan UU CHIPS, tapi bagaimana dengan kita? Apa yang akan berubah dalam kehidupan kita sehari-hari? Nah, itu lebih sulit untuk dijawab sekarang.

Kami tahu pasti bahwa UU CHIPS tidak akan mengubah apa pun dalam waktu dekat. Dibutuhkan waktu bertahun-tahun untuk merencanakan dan membangun pabrik fabrikasi chip baru. Namun, jika pabrik baru menyediakan lebih banyak kapasitas produksi seperti yang direncanakan, itu bisa menurunkan harga chip semikonduktor dan mengarah ke elektronik yang lebih murah. Produksi yang terdiversifikasi juga dapat mengurangi kekurangan chip di masa depan.

Render gambar pabrik Ohio masa depan
Pabrik chip yang direncanakan Intel di Ohio Intel

The promised result depends on more devices switching to chips built in the United States, primarily from Intel, which is currently building two chip fabs in Ohio. Intel can’t yet match TSMC and Samsung’s more advanced chip production lines, and the company has gone through multiple delays with new chips.

In short, we’ll have to wait and see.

Note: The author of this article owns stock in AMD, a chip manufacturer.